Уж точно не по габаритам и внешнему виду, а, конечно, по функциям. Корреспондент попробовал разобраться, какие из них действительно необходимы, а какие лишь "накручивают" цену.

Ситуация усугубляется тем, что не существует стандартного наименования функций: у разных производителей одни и те же функции или режим будут носить совершенно разные названия.

Главное — выбор места для автоматической стиральной машины. Эту технику необходимо подключать к трём сетям: водопроводу, электричеству и канализации. Средняя мощность таких машин составляет 2,5-3 кВт. В старых домах проводка может быть не рассчитана на столь большую нагрузку — в этом случае придётся тянуть новую электрическую линию от щитка. Также обращаем внимание на расстояние для слива: типичная длина шланга — около 1,5 м. Если эти условия выполнимы, можно выбирать "аппарат".

На что смотреть

Производители предлагают два основных типа стиральных автоматов: с фронтальной загрузкой (люк для белья расположен спереди) и с вертикальной (люк — сверху). Наиболее распространены машины с фронтальным люком — их можно задвинуть под что-либо, использовать верхнюю поверхность как столик. Минус таких устройств — добавить в них белья или порошка после запуска программы, как правило, нельзя. Стандартные габариты "фронтальных" - 85x60x60 см, вертикальных - 85x40x60. Обратите внимание: на аппаратах бывают выступающие элементы, и машина "шириной 60 см" в дверь такой ширины может не пройти — замеряйте реальные габариты в магазине. Качество "стиралки" маркируется буквами от A (максимальное качество) до F.

Цена-качество

Цены начинаются с $200. Конечно, эти устройства работоспособны, но вы получите низкое качество пластмассовых элементов, шумность и высокий уровень вибраций при отжиме. Качественные показатели стирки и отжима соответствуют классам B и С. Максимальная загрузка — 5 кг сухого белья.

Располагая суммой от $250 можно присматриваться к известным производителям. И здесь богатства функций не наблюдается, однако выше уровень исполнения и качество материалов. Несмотря на то что качество стирки сохраняется на том же уровне класса В, "норматив" машинки сдают несколько быстрее и, что существенно, тише.

Подняв ценовую планку до $400, можно получить программы и режимы для стирки "сложных" и деликатных тканей, таких, как шерсть и шёлк. Уровень предлагаемого сервиса также выше — "стиралка" сама определяет объём воды, необходимый для стирки, борется с вибрациями во время отжима. Качество стирки таких машин соответствует А классу. Вместимость — 5,5-6 кг.

Также можно выстроить и иерархию машин с вертикальной загрузкой. Их представители выступают в категориях от $300.

Плюсы и минусы

Существует класс компактных стиральных машин — они отличаются уменьшенной до 40-45 (а в некоторых случаях и до 35) см глубиной корпуса. Принеся в жертву вместимость — в компактной машине не удастся постирать более 3,5-4 кг белья за раз, — они готовы разместиться на весьма скромной площади. Но «худоба» стиральной машины приводит к снижению качества отжима.

Особняком стоит класс стирально-сушильных автоматов: такое устройство в одном корпусе объединяет стиральную машину и сушку для белья. Цены на такие комбайны стартуют с $400, но в этих моделях уходит много времени и затрат электроэнергии на сушку. Их лучше брать за $500-700.

Полезные советы

Чтобы ваша машина служила вам верой и правдой долгое время, рекомендуется:

Стирать все в специальных мешках: таким образом, предотвращается попадание мелких предметов между баком и барабаном (маленьких вещей, металлических частей (пуговиц, к примеру), которые могут нанести царапины или другие повреждения и т.п.).

Использовать только оригинальные порошки, избегать подделок, которые в большинстве случаев содержат хлор и к тому же могут вызывать обильное выделение пены.

При стирке добавлять смягчители, например, CALGON, или где-нибудь раз в полгода проводить чистку от накипи с использованием соответствующих средств (к примеру, Антинакипина для удаления накипи и солевых отложений в машинах-автоматах).

Иногда прочищать ворсовый фильтр (есть у большинства стиральных машин).

Обязательно следовать указаниям, приведенным в инструкции по эксплуатации.