Приняв участие в создании памятника французскому солдату — герою первой мировой войны, харьковчане решили было увековечить память и своих погибших в этой войне соотечественников и земляков. Но не успели…

На заседании Харьковской городской Думы 14 декабря 1916 года группа гласных обратилась к городскому голове с просьбой о внеочередном заявлении. Голова разрешил. Текст коллективного заявления, зачитанный гласным Илларионовым, гласил: «Никогда наша русская земля за все ее историческое существование не подвергалась такой опасности потерять значение великого государства, имеющего свои особенные исторические задачи, как в эту мировую войну. Никогда русский народ не переживал таких потрясающе тяжелых испытаний, как в эту войну... Многомиллионная рать уже более двух лет, испытывая всякие лишения и перенося тяжелый труд, борется с сильным и жестоким врагом за святое дело защиты своего отечества; уже сотни тысяч дорогих нам братьев положили жизнь свою на поле брани за родную Святую Русь. Миллионы людей томятся великою скорбью об утраченных дорогих жизнях. Да, русская земля обагрена кровью, орошена слезами и на всем необъятном своем пространстве погрузилась в глубокий траур. Глубоко проникаясь великой трагедией, переживаемой нашим отечеством, мы чувствуем непреодолимую потребность открыто и всенародно заявить о наших благоговейных чувствах благодарности и почитания к воинам-мученикам, отдавшим жизнь свою за славу, честь и будущее процветание своей отчизны. Такое отношение к умершим своевременно и имеет большое нравственное значение: оно укрепит великий дух наших богатырей-воинов, внесет в страдающие души облегчение и утешение и особенно умиротворит любящее сердце женщины — многострадальной матери. Мы, представители трехсоттысячного населения г. Харькова, вносим в Думу предложение увековечить память убитых наших братьев-воинов сооружением храма-памятника, в котором вечно молитвенно сохранилась бы память о воинах, проливших кровь свою в борьбе за отечество…»
Авторы заявления предложили отвести для будущего храма участок земли на северной стороне нагорной части Харькова — в районе между улицами Сумской и Шевченковской. Заключительная часть заявления была такой же торжественной и многословной, как и вступительная: «Господь судил нам быть живыми свидетелями великих и грозных исторических событий, вновь призвавших нашу мать — Святую Русь — стать не только на защиту неприкосновенности границ дорогой нам отчизны и сохранения нашего бытия как самостоятельного и могущественного народа, но и на защиту и восстановление правды всего мира, вероломно нарушенной властолюбивым и жестоким тевтонским племенем. Воодушевленный правотою своего дела, с великим подъемом духа, дружно двинулся русский народ на великую и трудную борьбу за святое дело. Героизм и самоотверженность русского народа, признаваемые всем миром, уже дали свои результаты: натиск многомиллионных немецких полчищ остановлен и уже обессиленный враг близок к поражению. Сотни тысяч наших братьев, свершив великий подвиг защиты своей отчизны и правды всего мира, положили на поле брани «душу свою за други своя». Мы, люди тыла, должны проникнуться к ним глубоко благоговейной благодарностью и в реальной форме проявить эту благодарность перед нашими живыми братьями, еще не закончившими героической борьбы за отчизну, и перед лицом истории засвидетельствовать перед нашим потомством о великих самоотверженных подвигах героев, умерших за благо родины и всего человечества.
Единственным и вполне отвечающим великим жертвам наших погибших братьев памятником может служить храм Богу Живому, в котором бы вечно молитвенно сохранялась память о тех, кто в эту Великую Отечественную войну положил жизнь свою в борьбе с врагом. Наши предки, свидетели первой Отечественной войны, сочли своим священным долгом запечатлеть память погибших героев сооружением соборной колокольни. И мы не должны оставаться равнодушными к великим подвигам и славной памяти наших современников, борющихся за святое дело».
Да, словосочетание «Великая Отечественная» появилось вовсе не в 1941 году, как принято думать, а в годы первой мировой войны. К слову, тогда же впервые родился лозунг «Все для фронта, все для победы» и тогда же была написана песня «Вставай, страна огромная!», немного переделанная в годы второй мировой. Патриотический подъем, овладевший русским обществом в 1914 году, к концу 1916-го был по-прежнему силен…
Заявление гласных Харьковская Дума встретила шквалом аплодисментов. Городской голова Дмитрий Иванович Багалей выступил с ответным словом, в котором заявил, что вся Харьковская городская Управа и все остальные гласные Думы единодушно присоединятся к сделанному заявлению. От гласных тут же посыпались предложения — немедленно обсудить вопрос об открытии приема пожертвований, которые станут источником средств для сооружения храма, избрать специальную комиссию по постройке храма-памятника.… В итоге решено было обратиться в первую очередь к епархиальной власти с просьбой о разрешении созыва специального комитета, в который планировалось включить городского голову, выборных гласных от Думы, делегатов от городского населения, правительственных ведомств, общественных и сословных учреждений, а также «всех лиц, которые будут признаны полезными для дела». Вопрос об отведении земли после рассмотрения его земельной комиссией и городской Управой планировалось рассмотреть дополнительно. Как и другие вопросы, связанные с постройкой храма-памятника…
А через пару месяцев случилась революция. Власти озаботились другими проблемами, а общество вместо постройки новых памятников занялось уничтожением старых. Сперва либералы ломали все «царское», затем большевики — все русское. Война, которую России объявила Германия и которую Россия проиграла по вине революции, при советской власти была объявлена империалистической, несправедливой, захватнической и еще Бог весть какой… Справедливости ради надо сказать, что жертвы и герои этой войны оказались забыты не только в Харькове. Как и в нашем городе, храмы-памятники вслед за Петроградом хотели построить Самара, Мурманск, Саратов и многие другие города. Хотели, но так и не построили…. И только русские эмигранты, рассеянные после революции и гражданской войны по всему миру, отдавали дань памяти жертвам той войны. Так появились храмы-памятники во Франции, Сербии, Словении, Чехословакии… И даже на территории Украины — в Ужгороде, входившем в состав упомянутой Чехословакии. Ужгородский храм сохранился. Пожалуй, сегодня это единственный в нашей стране памятник погибшим в той, первой Великой Отечественной, русским солдатам. В том числе — и харьковчанам…