Удачным выдался первый тур финального турнира мужского волейбольного чемпионата Украины среди клубов Суперлиги для обеих харьковских команд, выступающих на этом этапе в различных квартетах и решающих совершенно разные турнирные задачи.

В четверке, оспаривающей награды, харьковский «Локомотив», который начал финальную часть на второй позиции, сумел выиграть в Красноперекопске все три матча. Это позволило железнодорожникам снова вернуться на привычное место лидера. Особенно драматичным для подопечных Юрия Филиппова выдался стартовый поединок против мариупольской «Азовстали», в котором «южане» вырвали победу лишь в пятой партии — 3:2 (27:25, 25:23, 22:25, 19:25, 15:12). А вот игра с действующим чемпионом страны — черкасским «Азотом-Спартаком» сложилась для «Локомотива» достаточно легко — 3:0 (25:19, 25:18, 25:19). Кстати, в первый день черкасчане также проиграли. Их одолели хозяева площадки — волейболисты «Крымсоды» — 3:1 (25:13, 19:25, 25:18, 25:21). Таким образом, уже после двух игровых дней харьковчане опережали своего главного конкурента на два «пункта». И вполне могло быть, что «Азот-Спартак» проиграл бы и свой третий матч «Азовстали»: после первых двух сетов мариупольцы повели — 2:0. Но в очень драматичной борьбе чемпионы вырвали две последующих партии, а в укороченной пятой все же вырвали общую победу во встрече — 3:2 (19:25, 18:25, 29:27, 25:22, 15:12). В заключительной игре тура «Крымсода», проигравшая накануне «Азовстали» — 1:3 (17:25, 22:25, 25:19, 18:25), попыталась дать бой «Локомотиву». Но успех в итоге сопутствовал нашей команде — 3:1 (31:29, 25:19, 19:25, 25:20). Таким образом, перед вторым финальным туром, который пройдет с 30 марта по 1 апреля в Мариуполе, турнирное положение в этом квартете таково: «Локомотив» — 56 очков, «Азот-Спартак» — 54, «Азовсталь» — 52, «Крымсода» — 46 (все команды сыграли по 31 матчу).
А первый тур соревнования за места с пятого по восьмое проходил в минувший уикенд в нашем городе, в спорткомплексе Национальной юридической академии имени Ярослава Мудрого. Хозяева площадки, волейболисты «Юракадемии», свой стартовый матч проиграли киевскому «Локомотиву» — 2:3 (20:25, 25:19, 25:22, 23:25, 15:17). Но затем подопечные Николая Благодарного сумели одержать две победы — над ивано-франковским «Факелом-Буковелем» — 3:1 (25:22, 16:25, 25:21, 25:19) и днепропетровским «Локомотивом» — 3:0 (25:22, 25:18, 25:19). И поскольку главный конкурент юристов в борьбе за выживание — «Факел-Буковель» — проиграл и два других своих поединка — днепропетровцам — 1:3 (21:25, 25:16, 13:25, 24:26) и киевлянам — 0:3 (21:25, 22:25, 15:25), то «Юракадемия» сумела подняться с последней, восьмой строчки турнирной таблицы на предпоследнюю, седьмую, опережая прикарпатцев на очко. В матче двух железнодорожных клубов киевляне уступили днепропетровцам — 2:3 (25:20, 29:31, 25:17, 23:25, 11:15). После 31 матча у киевского «Локомотива» стало 45 очков, у днепропетровского — 44, у «Юракадемии» — 38, у «Факела-Буковеля» — 37. Второй финальный тур эта четверка проведет с 30 марта по 1 апреля в Ивано-Франковске.
А тем временем мужские клубы первой лиги, оспаривавшие места с 7-го по 12-е, свое первенство уже завершили. Игры второго, заключительного тура проходили в Харькове, во Дворце спорта «Локомотив». И наш «Локомотив-2-ХГВУФК-1» фактор «своего поля» использовал сполна. Наши молодые земляки обыграли всех соперников: днепропетровский «ДОУФК-Локомотив-2», хмельницкий «Новатор-2-Пограничник» и краматорскую ДГМА — с одинаковым счетом 3:0, волейбольный клуб «ПС-Винница» — 3:1 и «Фаворит» из Лубен Полтавской области — 3:2. Набрав в 10 встречах финальной стадии 17 очков, харьковчане завершили первенство на восьмом месте.